Παρασκευή, 27 Νοεμβρίου 2009

ΠΡΩΤΕΪΝΕΣ


O Dominique Cornuejols από το Ευρωπαϊκό Synthrotron Radiation Facility μας παρουσιάζει (εισάγει) στο κόσμο της κρυσταλλογραφίας. Δεν είναι όλα λαμπερά διαμάντια…
«Κρύσταλλος» δεν είναι μόνο μια λέξη που αμέσως έρχεται στο μυαλό όταν σκεφτόμαστε περί Βιολογίας. Οι κρύσταλλοι είναι περισσότερο γνωστοί ως υπέροχοι εκπρόσωποι του κόσμου των ορυκτών. Πολύτιμοι λίθοι, τα λαμπρά αστέρια του υπόγειου κόσμου μας έχουν συναρπάσει από αμνημονεύτων χρόνων και το πιο διάσημο από αυτά το διαμάντι έχει γίνει το σύμβολο σκληρότητας και αιωνιότητας.

Αντίθετα οι περισσότεροι βιολογικοί ιστοί είναι μαλακοί και ο καθένας γνωρίζει ότι η ζωή δεν είναι αιώνια. Όμως είναι δυνατόν να απομονωθούν τα μόρια της ζωής όπως οι πρωτεΐνες και να αναπτυχθούν βιολογικοί κρύσταλλοι από αυτές στο εργαστήριο. Η μελέτη τέτοιων τεχνητά αναπτυσσόμενων βιοκρυστάλλων οδήγησε και εξακολουθεί να οδηγεί – μια ολοκληρωτική πειθαρχία- γνωστή ως μακρομοριακή κρυσταλλογραφία…
http://www.scienceinschool.org/2009/issue11/crystallography